Крокодили

0

Автор: admin | Розділ: Тип хордові | 26-03-2011

КРОКОДИЛИ за зовнішнім виглядом схожі на ящірок, але розмірами значно перевершують їх; вони являють собою останніх допотопних велетнів із класу плазунів. Голова у них плоска, видовжена іноді загострена, шия дуже коротка, хвіст за довжиною перевершує в решту тіла, на кінці сплющений із боків у вигляді весла. Короткі кінців мають довгі пальці, озброєні кігтями. На передніх кінцівках по 5 пальці на задніх по 4; останні з’єднані повністю або до половини перетинко Очі сидять глибоко в орбітах і захищені трьома повіками. Зовнішній і крив складає товста груба шкіра; на голові, спині, а частково і на череві розташовані кістяні луски і щитки, які складають міцний панцир. Верхня щелепа щільно приросла до черепа, а нижня — рухома; зуби сидять у мірках, дуже міцні, гострі, довгі і всі трохи загнуто назад.

Хребет складається з шийних, спинних, поперекових, крижових і без­лічі хвостових хребців, сполучених хрящами, завдяки чому весь хребет дуже гнучкий. Окрім справжніх ребер, є ще особливі тонкі черевні ребра, які не сполучені з хребтом, і кожне окремо складається з двох частин. З обох боків хребетного стовпа проходять дуже довгі сильні м’язи; у хвос­товій частині вони особливо сильно розвинені.

Спинний мозок і нервова система дуже розвинені. Короткий плоский і дуже м’язистий язик по всій довжині нерухомо прикріплений до ротової порожнини і цим істотно відрізняється від рухомого язика ящірок і змій.

Дихальний апарат складається з дихального горла, яке в грудній порожнині розділяється на 2 довгі трубки; вони відкриваються в широкі легені.

Крокодили, яких налічують 24 види, живуть у всіх частинах світу, винятком Європи, але зона їх поширення обмежується жарким поясом. Крокодили живуть у річках, вода яких тече переважно повільно, а також в озерах, як прісних, так і солоних, і в болотах; у морських затоках трапляються порівняно рідко. На землю вони виходять рідко, щоб погрітися на сонці і поспати. Якщо той потік, у якому вони живуть, пересихає, то вони переселяються до іншого місця, а іноді зариваються в мул і поринають у сплячку до настання нового дощового періоду.

Усі крокодили — хижаки і живляться хребетними різних родів і розмірів, починаючи від людини і закінчуючи дрібними рибками та жабами. Вони дуже ненажерливі і нахабні, але водночас дуже боязкі.

Для людини крокодил являє велику небезпеку. Схоплена цією твари­ною людина, щоправда, не завжди гине, але, без сумніву, величезні зуби, які знаходяться в пащі чудовиська, дуже небезпечні навіть для дорослої лю­дини, але ще небезпечніший сильний, м’язистий хвіст крокодила, уларом якого він може вбити не тільки людину, а й навіть велику тварину.

Усі крокодили розмножуються яйцями, яких самка відкладає від 20 до 100 штук і зариває в пісок на березі. Яйця завбільшки з гусячі і вкриті твердою вапняною шкаралупою. Кажуть, що самка час від часу навідуєть­ся до того місця, де заховані яйця. Молоді крокодили, що вилупилися, одразу ж переходять у воду і починають жити самостійно, живлячись різ­ними дрібними тваринами. Уже за перший рік вони досягають довжини близько 30 см і так само швидко ростуть протягом декількох років; але років від восьми вони ростуть уже дуже повільно.

Ваш відгук