Терміти

0

Автор: admin | Розділ: Тип членистоногі | 24-10-2011

ТЕРМІТИ (Теrmitidaе) належать до ряду Терміти. Називаються також білими мурашками, оскільки вони, подібно до цих комах, живуть вели­кими товариствами і влаштовують великі гнізда; крім того, у них, точні­сінько так, як і у мурашок, розрізняються крилаті самки, здатні до роз­множення, і безкрилі особини, що відповідають робочим мурашкам.

Терміти живуть тільки в спекотних країнах. Тіло їхнє має довгасто-овальну форму, зверху дещо сплюснуте, голова і груди займають май­же половину тіла, лапки чотиричленисті і всі однакового розміру, крила великі, але, як і в мурашок, легко відпадають, очі зазвичай витріщені і розташовані з обох боків голови, але, крім того, у більшості видів є пара простих очок; рот добре розвинений, особливо верхня губа, яка закін­чується зубчастими щелепами, крім того, є нижня щелепа і нижня губа, що складається з чотирьох лопатей. Ноги тонкі, але дуже сильні. Колір термітів дуже різноманітний і являє собою різні переходи від бурого до чорного і світлого. Личинки дуже маленькі та густо оброслі волоссям. Перетворення на дорослу комаху досягається багаторазовим линянням.

Абсолютно розвинені самці і самки, здатні до розмноження, нази­ваються царями і царицями. Утім, цариці існують не в кожному гнізді. У набагато більшій кількості в кожній колонії знаходяться робітники і солдати, позбавлені крил. Споруди свої терміти роблять переважно вночі.

Дуже поширений в Африці бойовий терміт. Житла цього терміта являють собою окремі горбики конічної форми, з багатьма побічними виступами. Вони схожі на невеликі копиці сіна або земляні горби, дуже розмиті водою. Такі споруди зазвичай з’єднуються по декіль­ка в одному місці і за розмірами бувають від 3 до 5 м заввишки і від 15 до 22 м у колі. Житла ці будуються з глини, яка пережовується і скріплюєть­ся клейкою слиною термітів. їхня міцність така, що споруди витримують вагу всіх людей, які сідають зовні на споруду стільки, скільки їх може вміститися. Щоб зруйнувати такий горб, троє людей, озброєних усіляки­ми знаряддями, повинні протовктися понад дві години.

Від основи горбика йдуть криті ходи до сусідніх пнів або колод і роз­ходяться іноді у радіусах на великі відстані. Зовні споруда оточується ще стіною у вигляді глиняного валу, завтовшки 15—47 см. Усередині цього двору розташовані маленькі печерки і келії, які з’єднуються такими ж ходами між собою.

Опишемо ще споруду піскового терміта, який живе в Південній Америці, в басейні Амазонки. Беге розповідає, як одного разу він побачив ціле місто термітних споруд, які були розташовані правильни­ми рядами, утворюючи системи вулиць. Розміри горбиків були дуже різно­манітні, починаючи від маленьких грудочок до великих горбів. Ці житла були переповнені мешканцями, які метушливо бігали, заклопотані всіля­кими роботами. Утім, усередині термітного горбика не виявилося тієї пра­вильності і того порядку, який буває в мурашок. Лялечки і їхні личинки були змішані у великому безладді, а між ними виднілися особини різних стадій розвитку. Деякі терміти уникають виходити назовні і ходять завжди по підземних галереях, які прокладаються в усіх напрямах у вигляді труб. Як глибоко проникають іноді ці ходи, видно з того, що під час копання колодязя в Луїзіані трапилися термітні труби на глибині 8 метрів.

Не завжди терміти влаштовують свої приміщення в землі; могутні ще­лепи дозволяють їм так само легко розгризати і дерево, як тверду глину, тому багато видів термітів улаштовують свої гнізда у стовбурах дерев, особ­ливо у величезних напівгнилих пнях.

Хоча терміти безпосередньо на людину не нападають, але всі мандрів­ники зараховують їх до жахів тропічних країн, оскільки вони можуть за найкоротший час знищити власність людини і розгризають своїми ше­лепами всілякі предмети: одяг, книги, хатнє начиння, прогризають стіни жител, що аж ті падають, і взагалі можуть завдати людині величезної шкоди. їхнім могутнім шелепам ніщо не може перешкодити: ні дерево, ні кістка, не кажучи вже про шкіру, папір і всілякі їстівні запаси.

Місцеві жителі їдять термітів і для цього ловлять цих комах, а їхніми личинками годують свійських птахів. Крім того, термітів поїдають броне­носці, мурахоїди та різні птахи.

Ваш відгук