Черепахи

0

Автор: admin | Розділ: Тип хордові | 21-12-2011

ЧЕРЕПАХИ, ряд Testudines. За зовнішнім виглядом черепахи значно відрізняються від усіх інших рядів плазунів. Найхарактерніша ознака че­репах — твердий панцир, у який укладений тулуб. Він складається з двох щитків: спинного і грудного. Спинний завжди буває більш чи менш опу­клий, круглий, злегка витягнутий; він складається з декількох плоских кісток, розташованих симетрично, а зовні вкритий роговими пластин­ками. Кістки спинного щитка зрощені з ребрами і з хребетним стовпом. Грудний щиток плоский, має овальну форму, складається також із декіль­кох кісток і посідає місце грудної кістки. Обидва щитки сполучені між со­бою хрящовими зв’язками, які у дорослих черепах із часом костеніють.

Таким чином, тулуб черепахи укладений ніби в коробку, утворювану двома сполученими щитками; у панцирі є лише декілька отворів спереду і ззаду, через які тварина може висувати голову, кінцівки і хвіст.

Голова зазвичай має овальну форму, іноді злегка витягнута, сидить на довгій, дуже рухомій шиї.

Процес дихання полягає в черепах у тому, що дуже об’ємисті леге­ні наповнюються повітрям за допомогою сукупних дій спинних, тазових і плечових м’язів. Дихання у них полягає ніби в ковтанні повітря: че­репаха тримає рот щільно закритим і робить правильний рух язиковою кісткою, то піднімаючи її, то опускаючи; одночасно з цим і гортань то розкривається, то закривається. Орган слуху складається із внутрішнього і середнього вуха. На очах є по дві повіки і добре розвинена мигальна перетинка; будова очного яблука майже зовсім така сама, як у птахів. Язик товстий, укритий м’якими бородавочками. Порожнина черепа має невеликий об’єм і містить дуже незначну кількість мозку порівняно з розмірами самої тварини: у черепахи 40 кг вагою головний мозок важить лише 4 г.

У черепах найкраще розвинені зір і слух, досить добре — нюх; гір­ше — дотик.

Наразі відомо 194 види черепах, які розподілені по земній поверхні приблизно так само, як і інші плазуни. Головна умова для їхнього жит­тя — тепло, тому черепахи трапляються тільки в країнах із теплим кліма­том. Черепахи живуть у річках, болотах, трясовині, в тінистих та вологих лісах і взагалі віддають перевагу місцям вологим; багато черепах — справ­жні морські тварини, але, з іншого боку, є черепахи, які живуть у без­водних степах і пустелях.

Черепаха може дуже довго затримувати дихання. Голодувати вона може не тільки місяцями, але навіть цілими роками. Черепахи надзви­чайно живучі; найсильніші рани вони зносять порівняно легко.

По землі черепахи ходять дуже повільно і незграбні у всіх своїх рухах, але прісноводні види дещо спритніші від морських і суходільних. У воді, навпаки, вони плавають легко і Швидко, хоча цим не можуть зрівнятися з іншими водяними мешканцями. При надзвичайній повільності черепахи виявляють вражаючу силу м’язів. Навіть невелика черепаха може без зусиль нести на спині хлопчика, а великі можуть везти навіть дорослу людину; морську черепаху середніх розмірів людина не може зупини­ти під час руху. Надзвичайно розвинені також жувальні м’язи; маленька черепаха, схопившись ротом за мотузок або за палицю, може висіти в такому положенні цілими днями і не відриватися, навіть коли дуже її розгойдувати.

Розмноження черепах відбувається яйцями, які вкриті твердою вап­няною шкаралупою, а у морських черепах — лише нетовстою оболонкою. Самка зариває їх у пісок, де через декілька місяців із них виходять дитин­чата, які починають жити самостійно.

Для морських черепах не тільки акула, а й інші водяні хижаки явля­ють собою дуже небезпечних ворогів; так само суходільних черепах, на­віть великих, винищують у великій кількості ягуари, тигри та інші великі кішки. Зморений голодом, ягуар легко може впоратися навіть із великою черепахою: він перевертає її на спину і потім витягає кігтями м’ясо з пан­цирних отворів; навіть вовки, адьяги та інші собаки успішно розгризають панцир невеликих черепах. Хижі птахи також пожирають черепах: неве­ликих вони просто розкльовують, а більших піднімають на велику висоту і кидають звідти на скелі та каміння доти, доки панцир не розіб’ється. Що ж до маленьких черепах, то їх поїдають усі хижаки, навіть свині з’їда­ють їх просто з панциром. Від численних ворогів більше, ніж панцир, черепах рятує їхня надзвичайна плодючість, а також живучість.

Ваш відгук