Біологія » Архив сайта » Мамонти: загальне знайомство

Мамонти: загальне знайомство

0

Автор: admin | Розділ: Тип хордові | 25-12-2010

Мамонти (Mammuthus), рід вимерлих ссавців сімейства слонових (Elephantidae) отряду хоботних (Proboscidea). Відносно точного періоду існування цього роду і змін з часом його ареалу залишається багато неясного. Невідоме і загальне число його видів, проте, судячи з усього, їх було не менше десятка.

Оскільки про усю сукупність ознак мамонтів судити по викопаних залишках неможливо, їх класифікація заснована головним чином на формі зубів. Вивчення замерзлих туш шерстистого мамонта (M. primigenius) з вічної мерзлоти Сибіру і залишків посліду колумбійського мамонта (M. columbi) з сухих печер плато Колорадо (південна частина Скелястих гір) показує, що в позднеплейстоценовую епоху, що почалася приблизно 150 тис. років назад, основою їх раціону були злаки. Ці види були значною мірою спеціалізовані в сторону травоядности, а їх зуби пристосувалися до перетирання багатого кремнеземом абразивного корму шляхом ускладнення форми жувальної поверхні.

Перші мамонти з’явилися в Африці на початку пліоцену (близько 5 млн. років назад), а до кінця цієї епохи (приблизно 2 млн. років назад) рід колонізував велику частину Північної півкулі. У Північну Америку мамонти мігрували з Азії через перешийок, що сполучав її з Аляскою на місці Берінгової протоки, під час пониження рівня моря близько 2 млн. років назад. Рід майже повністю вимер приблизно 11 тис. років назад, хоча ізольована популяція шерстистого мамонта зберігалася на острові Врангеля в Арктиці, можливо, ще 3000 років тому.

Найбільші мамонти, наприклад мамонт степовий (M. trogontherii), жили в лісостепі і луговому степу Євразії в пліоцені і початку плейстоцена, тобто приблизно 5-1,5 млн. років назад. Дорослий самець досягав в загривку 4,5 м, важив до 18 т і мав бивні загальною довжиною до 5 м Шерстистий мамонт, названий так за товсте хутро, був щедрий в північних областях у кінці плейстоцена і досягав в загривку приблизно 3 м найдрібніший відомий мамонт — M. lamarmorae — був заввишки менше 1,5 м і жив на середземноморському острові Сардинія в пізньому плейстоцене.

Кістки мамонтів часто знаходять на стоянках первісних людей разом з примітивними знаряддями типу наконечників стріл і ножів, вироблених більше 25 тис. років назад. Кліматичні зміни і полювання вважаються основними чинниками, які привели до вимирання багатьох позднеплейстоценовых популяцій мамонтів.

Порівняльні дослідження місцезнаходжень викопних і сучасних кісток показують, що за біологічними ознаками і поведінкою мамонти були близькі до нинішніх слонів. Статевої зрілості вони досягали в 10-15 років. У цьому віці самці покидали материнські групи, а самиці і молоді залишалися разом під керівництвом «матріарха» — старшої самиці, матір’ю, що являється, і бабкою інших членів стада. Статевозрілі самці жили поодинці або холостяцькими групами. Вони були майже удвічі важчі за дорослих самиць і на третину вище. Тривалість життя мамонтів була приблизно такий же, як у сучасних слонів, тобто не більше 60-65 років.

Як вижили мамонти в умовах північних морозів і полярних ночей і чому врешті-решт загинули? Цікаву гіпотезу цього висунули наукові співробітники Північно-східного комплексного науково-дослідного інституту Далекосхідного наукового центру АН СРСР Л. Мотрич і А. Мішків.

Вивчивши місця поховання тварин, вони дійшли висновку, що в суворі пори року мамонти впадали в сплячку подібно до ведмедів. Зазвичай такі поховання виявляють в річкових старицях, мулких низинах, ярах. Готуючись до сплячки, мамонти збивалися у великі стада і укладалися щільно один до одного, щоб зберегти тепло. Звідси і пояснення їх величезним кладовищам, виявлених в північних районах планети, серед яких найбільш відоме Берелехское, що налічує сотні останків.

А погубило викопних гігантів малосніжжя, яке посилювало дію морозів на величезні туші. Вони просто засинали і не прокидалися. На користь гіпотези говорить і та обставина, що поблизу поховань, як правило, знаходять стоянки первісних людей, які знали про цю особливість життя мамонтів і користувалися живою коморою продуктів, добуваючи їжу без ризику для життя.

Для перевірки нового наукового припущення Л. Мотрич і А. Мішків пропонують провести біохімічний аналіз крові тварин, який може показати наявність в ній гліцерину. Ця речовина характерна для тих представників фауни, які впадають в сплячку.

Ваш відгук